Les Algues 2

3. CARACTERES GENERAUX DES ALGUES 

a) L'appareil végétatif

Il est très variable et la figure ..... nous montre trois exemples qui correspondent au types principaux d'organisation.

Insistons tout d'abord à nouveau sur le fait que les deux tiers des Algues sont unicellulaires à cellules parfois groupées en colonies . Parmi les autres, une partie est formée de thalles filamenteux  : les thalles peuvent être formés soit de cellules proprement dites , soit d'articles plurinucléés ou encore de siphons contenant en général une vacuole centrale et un cytoplasme pariétal où se trouvent chloroplastes et noyaux, mais sans autres cloisons transversales que celles qui isolent les sporanges et les gamétanges. Les filaments cellulaires, srticulés ou siphonés sont fréquemùment plurisériés , c'est à dire associés pour former des axes plus épais ; c'est le passage vers les Algues à thalle massif. Ceux-ci ne se rencontrent que chez les Phéophycées, Rhodophycées et Chlorophycées évoluées ; il s'agit de filaments compactés en faux tissus ou plectenchymes, et parfois, chez les grandes Algues brunes , de cellules soudées en parenchymes comparables à ceux des plantes supérieures.

Certains thalles sont différenciés au point de ressembler à des végétaux vasculaires avec tiges, rameaux, feuilles ( Bryopsis, Leissonia, Halydris, Delesseria ).         

b) Caractères cytologiques et biochimiques.

La membrane externe de la cellule est fondamentalement pecto-glucidique, comme chez les plantes supérieures, mais la cellulose est souvent remplacée par d'autres glucides ( xylanes, Mannanes ) ou par des dérivés glucidiques ( de l'acide alginique notamment ). Les substances mucilagineuses sont abondances et la couche superficielle de la membrane  est souvent gélifiée.

Les membranes sont minéralisées dans plusieurs groupes : silicifiées dans les diatomées et les silicoflagellées, incrustées de calciare chez les charophycées, une partie des chlorophycées siphonales, les Coccolitophorales, certaines rodophycées ( Corallina ) .

Quelques algues unicellulaires ont une cellule nue , sans membrane glucidique, notamment les Euglènes et une partie des Chrysophycées.

Le noyau est comparable à celui des végétaux supérieurs mais en général plus petit. Chez les Dinophycées, il présente des caractères particuliers dont la permanence des chromosomes entre les mitoses.

L'appareil cinétique est présent d'une part , dans une partie des algues unicellulaires et, d'autre part, dans les organites reproducteurs ( spores et gamètes ) de la plupart des algues pluricellulaires ( sauf les Zygophycées et les Rodophycées ). Il est formé de flagelles dont la structure ultra microscopique  est comparable au type général qui se rencontre ( hormis les bactéries ), chez tous les animaux et végétaux et jusqu'aux spermatozoïdes des Mammifères : une enveloppe externe et un stroma contenant un cercle de neuf doubles fibrilles et deux fibrilles internes. Ala base du flagelle se trouve un plaste spécial, le blépharoblaste. Certaines cellules mobiles portent une tâche pigmentée sensible à la lumière, la " tâche oculiforme " ou stigma.

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 Mentionnons pour mémoire l'existence des mitochondries, de l'appareil de Golgi et des vacuoles.

Les chloroplastes représentent la partie la plus intéressante de la cellule algale. Leur morphologie est très variable : parfois un ou deux plastes seulement par cellule , de forme compliquée, notamment chez les Zygophycées et une partie des Chlorophycées. Ils portent souvent des épaississement granuleux appelés pyrénoïdes aux niveau desquels se forment les grains de réserves glucidiques.

Le pigment assimilateur comprend toujours de la chlorophylle a ( accompagnée selon les groupes de chlorophylles b, c et d ) et des caroténoïdes.Chez les Algues brunes, les caroténoïdes sont très abondants et dominent la couleur verte des chlorophylles ( leurs chloroplastes sont appelés chromatophores ) . Chez les Algues rouges se trouve en outre un pigment à noyau tétrapyrolique, la phycoérithryne et parfois un peu de phycocyanine .

Enfin, la nature chimique des réserves est différente suivant les classes d'Algues. Dans les Algues vertes, la forme principale est constituée par l'amidon comme chez les végétaux supérieurs. Chez les Rhodophycées, c'est un autre glucide voisin du glycogène appelé " amidon floréen" ( Le terme Floridées est pratiquement synonyme d'Algues rouges ), de même que chez les Euglènes ( "paramylon"). Chez les algues brunes, les réserves sont plus variables mais ne sont jamais de l'amidon : mannitol chez les laminaires, lipides chez les Diatomées.

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c) La Reproduction

Les notions de base ont été définies à propos des quatre exemples ci-dessus, qu'il faut avoir lus avec soin.

Rappelons que chez les algues comme chez les Champignons, les spores se forment à l'intérieur de sporocystes provenant du développement d'une cellule mère d'abord uninuclééequi, à la suite de divisions nucléaires répartit son contenu en un certain nombre de spores mobiles ou immobiles. L'enveloppe du sporocyste est formée par la paroi glucidique de la cellule mère. Autrement dit, tout le contenude la cellule mère se transforme en spores.

Les gamétocystes se forment comme les sporocystes ; le seule différence notable est que, dans les gamétocystes mâles, le nombre de gamètes, du fait de leur taille réduite, peut être très grand. Dans les gamétocystes femelles, au contraire, lorsque l'anisogamie est très marquée, le nombre de gamètes femelles est réduit et souvent le gamétocyste femelle ne contient qu'un seul gamète ( oosphère ).    

Chez les Archégoniates, les organes qui produisent les spores ou les gamètes proviennent également d'une cellule mère uninucléée, mais lors de la division du contenu de cette cellule , les premières divisions séparent tout d'abord des cellules externes qui constituent une enveloppe formée de une ou de plusieurs de cellules et c'est seulement la partie interne restante du protoplasme qui donnera naissance aux spores.

Autrement dit chez les Archégoniates, une partie seulement du contenu de la cellule mère se transforme en spores , le reste formant une enveloppe pluricellulaire autour des cellules fertiles. Un tel organe n'est plus un sporocyste mais un sporange.

Dans le cas des organes sexués , le phénomène est le même : les organes mâles renferment les gamètes ( anthérozoïdes ) à l'intérieur d'un enveloppe formée d'une assise stérile : c'est un gamétange mâle ou anthéridie. Chez les archégoniates, où il y a toujours oogamie , les gamètes femelles naissent également à l'intérieur de gamétanges femelles particuliers appelés archégones.

Ces différences entre les gamétocystes et les sporocytes des algues et les champignons d'une part , et les sporanges et les gamétanges des plantes supérieures, permettent, bien que chez quelques Algues évoluéescertains détails de la formation des gamétocystes et des gamétocystes annoncent déjà les Archégoniates , de marquer plus nettement la limite entre ces deux grandes divisions du règne végétal que l'ancienne distinction entre végétaux à thalles et végétaux à cormes.

Pour des raisons de simplicité, et pour nous conformer à un usage très général, nous abandonnerons les termes gamétocyste et sporocyste et nous emploierons dans tous les cas , Thallophytes comprises, les mots gamétanges et sporanges.   

          

 

 

 

   

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Date de dernière mise à jour : 11/12/2014