Biologie cellulaire 1

CHAPITRE I : PRINCIPES DE BASE

Les notes qui suivent  intègrent dans l’étude de la cellule, certains aspects de la  biochimie structurelle, du métabolisme ainsi que des fondements de biologie moléculaire.

 

I.1 PRINCIPES FONDAMENTAUX

 

Malgré la diversité foisonnante des organismes, on peut formuler des concepts généraux applicables à tous les êtres vivants :

a) L'énergie est indispensable à la vie : Tout être vivant transforme sans cesse l'énergie en travail utile, pour la croissance et la multiplication. L'origine de cette énergie est presque uniquement solaire, celle-ci est captée par les organismes photosynthétiques et sert à la synthèse de composés biologiques. Après la mort de ces organismes,leurs composants sont ingérés et décomposés par des protozoaires, des champignons, des bactéries, des animaux, qui sont incapables d'effectuer la photosynthèse.

figure 1 : flux d'énergie

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Dans ce processus, les déchets sont libérés de leur matière minérale ( essentiellement au niveau du sol ), les ions minéraux produits ainsi que l'eau  sont utilisés par les plantes qui peuvent alors produire de la matière organique grace à l'apport énergétique de la lumière solaire.

 

b) Les réactions biochimiques nécessitent des catalyseurs:

Presque toutes les réactions biochimiques sont catalysées par des enzymes particuliers, sans eux elles seraient trop lentes.

c) La vie dépend de l'information encodée dans les gènes:

La structure de protéines, bien spécifique, et le contrôle de leur synthèse sont transmis d'une génération à la suivante .Cette information est contenue dans le génome, source de toute l'information d'une cellule. L'information passe par l'ADN (gènes) à l'acide ribonucléique (ARN) , puis aux protéines , une suite d'évènements connue sous le nom de postulat central de la biologie moléculaire .

fig 2 : postulat central

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I.2 LA BIOCHIMIE SUR BASE DES LOIS DE LA PHYSIQUE ET DE LA CHIMIE

 

L'ensemble des réactions chimiques du vivant sont des réactions de la chimie générale et organique, ce sont des réactions catalysées en général.Ces réactions se réalisent dans des contextes énergétiques (bioénergétique) que l'on peut étudier à l'aide des lois de la thermodynamique (thermodynamique chimique)

Les notions de bases de la chimie organique sont indispensables pour étudier la biochimie, en effet, les réactions biochimiques touchent des liaisons chimiques ou des régions particulières d'une molécule.On classe ces sites réactifs ou groupes fonctionnels en quelques types courants repris à la figure suivante :

fig 3 : groupes fonctionnels et liaisons 


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I.3 LA CELLULE

La majorité des réactions biochimiques ont lieu dans des compartiments déterminés par une membrane, à savoir, la cellule. Cela permet de concentrer les biomolécules dans la cellule. Tout être vivant est une cellule isolée ou une association de cellules.

I.3.1 Anticipation sur les notions de biologie cellulaire

I.3.1.1 Théorie cellulaire

  • La cellule est l'unité constitutive des organismes vivants. Elle en est aussi l'unité fonctionnelle. L'organisme dépend de l'activité des cellules isolées ou groupées en tissus pour assurer les différentes fonctions.
  • Les activités biochimiques des cellules sont coordonnées et déterminées par certaines structures présentes à l'intérieur des cellules.
  • La multiplication des cellules permet le maintien des organismes et leur multiplication. Cette théorie est formulée en 1838 par Scheiden et Schwann :                                                            la cellule est unité de vie (tout ce qui est vivant est cellulaire). Cette théorie évoque également la présence d'organites à l'intérieur de ces mêmes cellules.

 

I.3.1.2 La notion de cellule

Ici on se demande avant tout quelles sont les caractéristiques communes aux cellules, malgré leur diversité.

I.3.1.2 .1  La cellule, machine à produire de l'ordre

La cellule représente un état hautement organisé de la matière ( ordre ): maintenir cet ordre tout en respectant les principes de la thermodynamique nécessite la mise en place de structures permettant d'utiliser l'énergie, la matière extérieure (on crée del'ordre au niveau de la cellule mais, globalement, l'entropie augmente)                                                                                          La cellule est donc un système thermodynamiquement ouvert puisque pour se maintenir elle doit échanger de l'énergie et de la matière avec l'extérieur.

I.3.1.2.2  Un espace clos effectuant des échanges avec l'extérieur

La cellule est une unité spatiale, délimitée par une membrane. Celle-ci, loin d'être une limitante hermétique, constitue une surface d'échanges permettant la mise en place de flux.

Les membranes plasmiques, malgré leur diversité possèdent,sauf exceptions (certaines archées thermophiles possédant une seule couche de lipides), une structure identique :

  • une double couche lipidique ( bicouche ) composée de lipides amphiphiles, qui constitue un filtre de base permettant le passage des substances hydrophobes, freinant celui des hydrophiles.
  • des protéines transmembranaires et périphériques ( protéines extrinsèques ) aux rôles divers (transferts, transport, transduction de signaux...).

La membrane comme un filtre, c'est-à-dire en laissant passer certaines molécules selon la différence de concentration (appelée gradient de concentration) mais aussi en utilisant de l'énergie (osmotique, chimique...) pour favoriser les flux endergoniques. Elle permet aussi le passage de la lumière, de la chaleur... En tant que surface de contact avec l'extérieur, elle assure aussi la transmission d'informations nécessaires à la réactivité de la cellule aux changements de l'environnement et à la coordination avec d'autres cellules.

La membrane plasmique crée donc un espace clos en constant échange avec l'environnement proche.

I.3.1.2.3 La compartimentation: mise en place de microenvironnements aux propriétés spécifiques

La présence d'une membrane biologique entourant un espace, que ce soit le cytoplasme ou la lumière d'un organite, va permettre, en contrôlant les échanges des macromolécules, des ions (et de toute autre molécule) l'établissement de conditions favorisant certaines réactions par rapport à d'autres: en variant les différents facteurs physico-chimiques (pH, concentration en ions...), la nature des enzymes et des produits, leur nombre...

Cet environnement permet ainsi la biosynthèse et la dégradation de molécules organiques, et ainsi le maintien d'une structure hautement organisée par un recyclage constant des molécules qui le forment.

Cette compartimentation se trouve particulièrement poussée dans le cas des eucaryotes : elle permet la spécialisation fonctionnelle des différents organites (la composition de leur lumière étant différente, ils sont le siège de réactions différentes: on va ainsi pouvoir favoriser la production de tel produit dans un compartiment, sa destruction dans un autre).

I.3.1.2.4 La cellule un flux organisé de matière et d'énergie

Cette structure de base (une membrane organisant les échanges entourant un compartiment, lieu de réactions chimiques spécifiques) va permettre la mise en place et le maintien de flux de matière, d'énergie,d'information ... traversant la cellule. Il y a donc une réelle organisation des échanges cellule-extérieur, qui va permettre au « système cellule » (au sens thermodynamique) de maintenir sa structure hautement organisée. Finalement, la cellule ne constitue pas une structure stable et immuable mais plutôt une entité dynamique nécessitant un apport constant de matière et d'énergie pour permettre son fonctionnement et le maintien de sa structure: seule son organisation persiste, ses constituants étant en perpétuel renouvellement.

I.3.1.2.5  La cellule vectrice de gènes

Bien entendu, cette structure résulte de l'expression d'un programme génétique complexe (permettant notamment la synthèse d'enzymes dont on vient de voir l'importance). Celui ci doit être transmis, en même temps que la structure de base, au cours des divisions cellulaires. La cellule peut donc être considérée non seulement comme l'unité structurelle du vivant mais aussi
comme un vecteur de gènes assurant leur transmission au fil des générations.

I.3.1.2.6 La transmission des gènes et cycle cellulaire

La division cellulaire aboutissant, à partir d'une cellule mère, à deux cellules filles contenant le même génome (aux erreurs de copie près) nécessite la succession de phases de synthèse protéique permettant le renouvellement et la croissance cellulaire, de synthèse d'ADN et enfin de partition plus ou moins équitable de la cellule.

La synthèse protéique résulte de l'expression du matériel génétique, elle se déroule en plusieurs étapes :transcription de l'ADN en ARN, traduction de l'ARN en une chaîne polypeptidique, repliement de celle-ci (chez les eucaryotes s'insèrent des phases de maturation où l'on coupe et modifie la séquence synthétisée). La copie du génome est réalisée par toute une machinerie protéique permettant à l'ADN polymérase d'accéder à la séquence et de la copier, selon le principe d'appariement des bases. La partition de la cellule se fait par des mécanismes différents chez les procaryotes et les eucaryotes (nommée alors mitose ): celle-ci consiste en la partition et la transmission du génome intégral de la cellule mère.

I.3.1.2.7  La reproduction sexuée et cycle du développement

La cellule est là aussi le vecteur de gène et permet un brassage génétique au sein de la population grâce aux processus cellulaires que sont la méiose et la fécondation.La reproduction sexuée est caractéristique des eucaryotes,mais il existe des mécanismes de brassage génétique chez les procaryotes.

I.3.1.2.8  La mort cellulaire : la cellule au service de l'organisme et des gènes

La cellule ayant reçu un signal de son environnement va exprimer un programme entraînant sa mort (l'apoptose étant un de ces
mécanismes) : ce phénomène est nécessaire au développement des organismes pluricellulaires ; autant chez les végétaux (avec par exemple la mort des cellules formant le tube criblé), que chez les animaux  (lors de la mise en place de la main chez
l'homme: on a initialement une main palmée, la mort des cellules permettant l'individualisation des doigts). Ce phénomène a aussi été découvert chez certaines bactéries (la mort cellulaire permet de limiter le nombre de bactéries lorsque les ressources sont insuffisantes). La cellule, tant pour les êtres pluricellulaires que pour les unicellulaires, constitue une structure vouée avant tout à permettre la reproduction de l'organisme et donc la transmission d'une structure de base contenant un programme génétique. Ainsi, certains auteurs ont été amenés à formuler la théorie du gène égoïste, considérant les organismes (et donc les cellules) comme de simples structures destinées à assurer la transmission et la prolifération des gènes (le gène proliférant alors pour lui-même est qualifié d'égoïste).

I.3.1.2.9  Interdépendance cellulaire: de la cellule à l'organisme  

La cellule, en constant échange avec l'extérieur dépend entièrement de celui-ci. Elle dépend aussi et surtout des autres cellules, à
plusieurs niveaux:

I.3.1.2.10  Les êtres unicellulaires:la cellule « bonne à tout faire »

Ici, l'être vivant se réduit à une cellule: celle-ci doit donc assurer toutes les fonctions vitales (se nourrir, intégrer et réagir aux
variations du milieu, proliférer...) La cellule est donc en quelque sorte autonome mais elle dépend tout de même des autres cellules (rares sont les cellules ne prélevant que dans le milieu des composés exclusivement inorganiques).Il existe donc une interdépendance cellulaire, même pour les êtres unicellulaires.

I.3.1.2.11  L'organisme pluricellulaire: une communauté de cellules interdépendantes

Ses cellules sont totalement dépendantes du bon fonctionnement des autres cellules: chacune d'entre-elles, bien qu'ayant le même matériel génétique(à de rares exceptions près: les gamètes, les lymphocytes par exemple), exprime un programme génétique particulier qui la maintien dans une voie de différenciation (plus ou moins poussée).Cette spécialisation implique le fractionnement d'opérations effectuées dans une seule cellule pour les unicellulaires: les cellules d'un même organisme s'organisent en différentes
structures (tissus organes systèmes....) réalisant des foncions particulières.Ce fractionnement des fonctions nécessite une coordination entre cellules d'où l'émergence de systèmes de communication entre cellules.

On a donc une interdépendance forte au sein même de l'organisme qui se superpose à la dépendance aux autres êtres vivants.

La cellule eucaryote: formation de communautés de cellules intracellulaires

La théorie endosymbiotique (théorie démontrée en ce qui concerne les mitochondries et les chloroplastes) énonce que les cellules
eucaryotes se sont formées à partir d'une cellule procaryote ayant phagocyté  puis domestiqué des bactéries: celles-ci seraient à l'origine des mitochondries. L'invagination de cyanobactéries aurait donné naissance aux chloroplastes.La cellule eucaryote dérive donc de l'association symbiotique de bactéries qui sont devenues totalement interdépendantes au point de former une seule et même unité structurale et fonctionnelle.

I.3.1.2.12  Les principales structures cellulaires

Il existe deux types fondamentaux de cellules selon qu'elles possèdent ou non un noyau:

  • les procaryotes dont l'ADN est libre dans le cytoplasme (les bactéries, par exemple). Ils comprennent: les eubactéries et les archéobactéries;
  • les eucaryotes qui ont une organisation complexe, de nombreux organites et dont le noyau est entouré d'une membrane nucléaire.

sans-titre-222.pngI.3.2 Spécificités des Eubactéries

  • Le cytoplasme des procaryotes (le contenu de la cellule) est diffus et granulaire, du fait des ribosomes (complexe macromoléculaire responsable de la synthèse des protéines).
  • La membrane plasmique isole l'intérieur de la cellule de son environnement, et sert de filtre et de porte de communication.
  • Il y a souvent une paroi cellulaire. Elle est formée de peptidoglycane chez les eubactéries, et joue le rôle de barrière supplémentaire contre les forces extérieures. Elle empêche également la cellule d'éclater sous la pression osmotique dans un environnement hypotonique.
  • L'ADN des procaryotes se compose d'une molécule circulaire super enroulée. Bien que sans véritable noyau, l'ADN est toutefois condensé en un nucléoïde.

Les procaryotes peuvent posséder un ADN extra-chromosomial,organisé en molécules circulaires appelées plasmides . Ils peuvent avoir des fonctions supplémentaires, telles que la résistance aux antibiotiques. Certains procaryotes ont un flagelle leur permettant de se déplacer activement, plutôt que de dériver passivement.

I.3.3 Spécificités des archées

Les archéobactéries (archaea) sont considérées comme similaires à certains des premiers organismes qui existèrent sur Terre. On les rencontre notamment dans des milieux extrêmes (elles sont souvent appelées extrémophiles), tels que geysers, monts hydrothermaux, les fonds abyssaux. Certaines peuvent résister à des pressions et des températures extrêmes, et avoir un métabolisme basé sur le méthane ou le soufre.

I.3.4 Cellule eucaryote

Fig 4 :Organisation d'une cellule animale eucaryote typique.

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  • Le cytoplasme n'est pas aussi granulaire que celui des procaryotes, puisque la majeure partie de ses ribosomes sont rattachés au réticulum endoplasmique
  • La membrane plasmique ressemble,dans sa fonction, à celle des procaryotes, avec quelques différences mineures dans sa configuration.
  • La paroi cellulosique, quand elle existe (végétaux), est composée de polysaccharides, principalement la cellulose.
  • L'ADN des eucaryotes est organisé en une ou plusieurs molécules linéaires. Ces molécules se condensent en s'enroulant autour d'histones lors de la division cellulaire. Tous les chromosomes de l'ADN sont stockés dans le noyau, séparés du cytoplasme par une membrane.                                                                                                                                                  Les eucaryotes ne possèdent pas de plasmides : seuls quelques organites peuvent contenir de l'ADN.
  • Certaines cellules eucaryotes peuvent devenir mobiles, en utilisant un cil ou un flagelle, spermatozoïde par exemple).                                                                                                         Leur flagelle est plus évolué que celui des procaryotes.
  • Les eucaryotes contiennent plusieurs organites. Ce sont des compartiments cellulaires baignant dans le hyaloplasme.                                                                                                             Ils sont délimités par une membrane plasmique (simple ou double) et possèdent des fonctions spécifiques.
  • Le réticulum endoplasmique (RE) est une extension de la membrane du noyau. Il est divisé en RE lisse (REL) et RE rugueux (RER) (parfois appelé RE granuleux REG), en fonction de son apparence au microscope. La surface du RE rugueux est couverte de ribosomes qui insèrent les protéines néosynthétisées dans le RE. Du RE, les protéines sont transportées vers l'appareil de Golgi grâce à des vésicules.
  • L'appareil de Golgi est le lieu de transformation finale des protéines.                                                                                                                                                                                            La glycosylation (ajout de chaînes glucidiques complexes) se réalise à ce niveau.
  • Les mitochondries jouent un rôle important dans le métabolisme de la cellule.                                                                                                                                                                          Elles contiennent leur propre petite partie d'ADN (l'ADN mitochondrial).                                                                                                                                                                                       C'est là que se déroulent la respiration cellulaire et la fabrication de l'énergie, l'ATP (Adénosine Triphosphate).                                                                                                                         Cette énergie est indispensable aux réactions métaboliques.

 

fig 5 :Organisation  d'une cellule végétale eucaryote typique

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  • Le cytosquelette permet à la cellule de conserver sa forme et à se mouvoir. Il est également important lors de la division cellulaire, et dans le système de transport intracellulaire.
  • Les plastes sont présents dans les plantes et les algues. Les plus connus sont les chloroplastes, dans les cellules d'organismes photosynthétiques, qui convertissent l'énergie lumineuse du Soleil en énergie chimique utilisée pour fabriquer des sucres à partir de dioxyde de carbone (phase sombre de la photosynthèse). Ils contiennent également de l'ADN. Ils sont dérivés de cyanobactéries qui sont devenues symbiotiques.
  • Chez les plantes, les algues et les champignons, la cellule est encerclée par une paroi cellulaire pecto-cellulosique qui fournit un squelette à l'organisme. Des dépositions de composés tels que la subérine ou la lignine modulent les propriétés physico-chimiques de la paroi,la rendant plus solide ou plus imperméable, par exemple.
  • Les eucaryotes peuvent former des colonies multicellulaires.Ces colonies consistent soit en des groupes de cellules identiques, capables de rester en vie une fois séparées de la colonie principale (par exemple, les champignons), soit en des groupes de cellules spécialisées interdépendantes.
  • Les archées, bien qu'elles n'aient pas de noyau sont à rapprocher phylogénétiquement des eucaryotes : Archées et eucaryotes possèdent ainsi en commun l'épissage des ARN.

 




 


 


 


 



 


 


 


 

 


 

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Date de dernière mise à jour : 27/05/2015